4天建成一艘万吨轮,只跑一趟就够本,造船厂是如何决定战争胜负

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美国赢得二次大战并不是一个意外,美国的工业实力超出了德意日三个法西斯的总和。很多人对美国的坦克海、飞机海津津乐道,殊不知真正支撑英国、苏联、中国等盟国坚持到底的神器,是美国的货轮。

美国是反法西斯阵营的兵工厂,生产了无数武器装备和民生产品,还为盟国提供了大量的汽油、钢铝等原材料,但是如果这些东西运不到欧洲和亚洲的前线,又如何发挥作用呢?

美国参战后,数以百万计的美军及他们的装备需要赶赴全球各地,还要保持源源不断地补给,没有充足的货轮来实现这一切,至少二战不会结束得这么早。

在胜利的背后,是海量货轮默默地维持着战争的顺利进行,其中最有名、出力最多的当然是美国的“自由轮”。“自由轮”这个名字其实是美国EC2-S-C1型散货轮的外号,满载排水量14350吨,可装载440辆坦克或数千吨物资。

跟其他国家的普遍几千吨排水量的货轮相比,“自由轮”的装载能力比较强。最难能可贵的是,它的生产速度非常快,从铺龙骨到下水的极限记录是4天15小时29分钟,平均则在10天左右。里士满船厂曾用37.5天内建成了13艘,全美国平均每天有3艘下水。

当然,由于尽可能采用廉价材料和简化生产工艺,“自由轮”的质量比平时生产的轮船要差得多,发生过多起龙骨折断迅速沉没的事故。后来重新设计了工艺,才避免此类重大事故。

美国人私下里认为,“自由轮”建成后只要能成功穿越大西洋一次,把物资运到欧洲港口就够本了。美国在二战期间总共生产了32000艘“自由轮”,及其改进型16000吨排水量的“胜利轮”,总吨位达到45亿多吨。

而德国潜艇在整个二战期间,击沉的货轮总吨位只有2000多余万,不及“自由轮”的百分之0.5。也就是说,邓尼兹苦心经营的狼群战术,随着美国的参战,实际已经完全失去了作用。

与“自由轮”相对比的是,日本尽管在战争期间生产了1000余艘货轮,可总吨位只有260万吨,跟“自由轮”完全无法比较。日本从中国大陆和东南亚掠夺了大量工业原料和矿产,却苦于货运能力不足,无法运回本土。

到了战争后期,美军潜艇和飞机用水雷封锁了日本列岛,使整个日本陷入饥饿。因此,日本输掉太平洋战争完全在情理之中,包括造船在内的工业实力落后美国太多了。事实上,这场战争在造船厂里已经分出了胜负。

不过,美国如此恐怖的造船能力,现在几乎已经烟消云散。美国早就放弃了民用造船行业,几大船厂完全靠军舰支撑着,价格当然也贵得离谱。“自由轮”的辉煌只存在于美国人的记忆里了,估计很难再复制了。

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