非洲母象不长象牙,这是“反向进化”吗?科学家:进化是不可逆的

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提起进化,大家应该都很熟悉,有人会说进化就是生物让自己适应环境,变得更强大,这是一种自然规律,是生命求生的本能表现。但事实却并非如此,因为进化不单单是由坏变好,更多的是自然的选择与淘汰,在这个过程中,生物其实是最底层的,最无能为力的。还有人拿出实例,因为人类的干扰,一些非洲母象已经不长象牙了,这属于“反向进化”。其实这也是错误的观点,因为进化是随机的、不可逆的,根本不存在什么“反向进化”。

关于所谓的生物有方向性的进化,我们最熟悉的就是长颈鹿,有很多人认为,长颈鹿的脖子之所以那么长,是因为不伸长脖子就吃不到树叶,无法生存,只能向长脖子的方向进化。但实际情况是,长颈鹿进化出了多种形态,有长脖子的,有短脖子的,还有弯脖子的,可是长颈鹿所处的自然环境里,树木的树叶都在最高处,只有长脖子的长颈鹿能获取足够的食物,其它形态的长颈鹿自然就被淘汰了。如果当时的环境是树叶都在底层,那么现如今长颈鹿或许就叫“短颈鹿”了。

以上要说明的就是自然环境才能改变物种的形态,并非是物种主动进化为适合环境的形态,那些短脖子的无法进化为长脖子,等待它们的只有被淘汰。再来看我们的非洲母象,自从1977年莫桑比克开始内战,当地的大象就注定要被改变。战争需要经济的支撑,人们就把目光看向了当地数量充足的大象。在莫桑比克曾经有至少2000只大象,可随着内战的继续进行,超过90%的大象惨遭屠杀,剩下10%的大象多半为没有象牙的母象,也就是说这些母象本来就没有象牙,在人类的干涉下,这些没有象牙的母象,生出来的小象没有象牙的几率也在增大。

慢慢的,非洲草原上出现了越来越多没有象牙的母象,但这跟大象的进化是没有关系的。因为公象依然拥有又长又白的象牙,它们怎么就没被干扰呢?这要说一说象牙的用途,象牙能当做防御或攻击武器,也能在野外当做觅食工具,最主要的用途是吸引异性。对公象来说,象牙的重要性更大。而在上述过程里,人类充当了自然环境的筛选,加速淘汰了拥有象牙的大象,如此一来长有象牙基因迅速减少,目前98%的母象是不长象牙的。这跟大家认为的大象害怕人类的迫害,主动进化出不长象牙的能力有着本质上的区别。

进化是不可逆的,正如同人类不可能反向进化为大猩猩,猫也无法发现进化为老虎,所谓的进化,生物学中是指种群里的基因在世代之间的改变,当一个隐形基因从稀有变为普遍,我们就可以认为它发生了进化。现在科学家们的主流观点就是:生物的进化是没有方向的,也没有任何定制好的目标。所以,我们回到问题本身,非洲母象不长象牙并不是出现了反向进化,而是幸存下来的多半没有象牙,因此,它们的后代也不会长有象牙。

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